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Acusación de Trump en Georgia: los cargos RICO podrían ser un arma de doble filo

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Una ley estatal de Georgia contra el crimen organizado podría ser una herramienta poderosa para enjuiciar a Donald Trump, pero aplicar cargos tradicionalmente utilizados para acabar con el crimen organizado corre el riesgo de enredar el caso en complicaciones legales y logísticas.

La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, acusó el lunes al expresidente republicano y a 18 asociados de un amplio plan para revertir su derrota en las elecciones presidenciales de 2020 en Georgia ante el demócrata Joe Biden.

Todos están acusados ​​de infringir la ley estatal de organizaciones corruptas e influenciadas por mafiosos, o RICO, por sus siglas en inglés.

Originalmente diseñados para acabar con los jefes de la mafia, los cargos RICO ahora se usan ampliamente para perseguir a grupos de personas poco asociadas y vinculadas solo por su participación común en una empresa criminal. Pero lanzar una red tan amplia tiene inconvenientes.

“Puedes contar una gran historia en tu acusación, y quizás puedas probarla. Pero también podría complicarlo más”, dijo el exfiscal federal Harry Sandick.

Haciéndose eco de sus críticas a las muchas otras investigaciones a las que se ha enfrentado, Trump atacó la acusación como una “cacería de brujas” política y acusó a Willis, un demócrata electo, de intentar sabotear su candidatura a la presidencia en 2024.

Por el contrario, el fiscal especial de EEUU, Jack Smith, acusó este mes solo a Trump en una acusación de cuatro cargos por conspirar para defraudar a EEUU al impedir que el Congreso certificara la victoria de Biden. El caso cita a seis co-conspiradores que no están acusados ​​ni identificados.

Smith ha pedido que comience un juicio tan pronto como el 2 de enero. Willis enfrenta un camino más largo.

Ella ha dicho que apunta a un juicio en los próximos seis meses, pero los abogados experimentados esperan que el caso se retrase casi con certeza debido a la gran cantidad de acusados, cada uno de los cuales probablemente plantee un conjunto único de cuestiones previas al juicio.

“El problema con RICO es que lleva mucho más tiempo porque tiene muchos más elementos”, dijo Jerry Froelich, abogado defensor penal de Georgia y ex fiscal. “No sé si podrías encontrar una sala del tribunal lo suficientemente grande para 19 acusados”.

Pero los números también pueden funcionar a favor de los fiscales.

En los casos RICO, los acusados ​​a menudo están vagamente asociados, lo que facilita que los fiscales hagan que se “enfrenten” o se enfrenten entre sí.

“Es por eso que la red está tan extendida”, dijo Froelich. “Va a haber mucha presión sobre la gente para cerrar tratos”.

RICO también permite a los fiscales acusar a los acusados ​​de los llamados “actos abiertos” que no necesariamente serían delictivos por sí mismos, sino que son parte de una conspiración mayor.

La acusación de 98 páginas de Willis es escasa en detalles narrativos, pero enumera 161 actos manifiestos de los acusados ​​que supuestamente demuestran cómo “se unieron deliberadamente a una conspiración para cambiar el resultado de las elecciones a favor de Trump”.

Algunos de esos actos, incluidas las publicaciones de Trump en las redes sociales y las reuniones con funcionarios electos, no son intrínsecamente criminales.

“Va a ser un desafío, aunque ciertamente no insuperable, para los fiscales demostrar que estas personas sabían que eran parte de una empresa que tenía el objetivo común e ilegítimo de anular una elección“, dijo el profesor de derecho de Boston College y exfiscal federal, Jeffrey Cohen.

El estatuto RICO de Georgia es más amplio que una ley federal en la que se basa y no exige que las empresas delictivas sean de larga duración. Los tribunales de Georgia han confirmado el uso de la ley en contextos novedosos que incluyen el enjuiciamiento exitoso de Willis de maestros que falsificaron puntajes en pruebas estandarizadas.

La naturaleza sin precedentes del caso podría funcionar a favor de Trump, permitiendo que sus abogados argumenten que es inapropiado acusar a un expresidente de Estados Unidos y sus aliados como pandilleros.

Pero los riesgos del juicio pueden ser más altos que en los típicos casos de conspiración.

“En un caso normal, si te condenan y te esperan cinco años, es posible que obtengas libertad condicional“, dijo Froelich. “Aquí hay un mínimo de cinco años. Y el juez podría decir: ‘Trataste de derrocar al gobierno de los Estados Unidos. No te voy a dar rienda suelta'”.

Reuters y Tus Noticias

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