Derrumbe de túnel bajo responsabilidad de Colbún provoca pérdidas por US$60 millones a agricultores

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Un informe realizado por una consultora externa, determinó que fueron a lo menos  US$60 millones las pérdidas que más de 1.360 agricultores de María Pinto y Curacaví sufrieron al quedarse durante casi un mes sin agua para riego tras el derrumbe del túnel Patagüilla, del canal de Las Mercedes, cuya mantención es responsabilidad de Colbún.

Así lo concluyó el consultor Jaime Jullian, en un estudio que comprobó que el desplome de dicha infraestructura causó daños en los cultivos de la temporada 2020, por un monto superior a los US$54 millones, mientras que para este año ese perjuicio se proyecta en más de US$8 millones.

Por esta razón, César Barros, asesor de la Asociación del Canal de las Mercedes, que agrupa a los agricultores afectados, señaló que este trabajo no hace más que ratificar que la ayuda social propuesta por Colbún, de $2.600 millones, es una propuesta menos que insuficiente. “Muchos de ellos perdieron prácticamente todo, generándose un drama social que se agudiza mientras Colbún se niega a cumplir con sus obligaciones estipuladas en un contrato”.

Barros alude al acuerdo suscrito en 1937 entre agricultores y la eléctrica controlada por el Grupo Matte, para que esta última pueda utilizar el recurso hídrico del canal de Las Mercedes a cambio de hacerse cargo de la mantención del túnel Patagüilla.

De hecho, durante la última sesión de la Comisión de Agricultura del Senado, citada para analizar esta situación, los alcaldes de Curacaví y María Pinto expresaron sus críticas a la propuesta de ayuda social de Colbún, al considerarla insuficiente.

Por esta razón, al conocer las conclusiones de dicho estudio, el edil de Curacaví, Juan Pablo Barros, expresó que “hemos planteado desde un principio que las pérdidas sufridas por nuestros agricultores son mucho más importantes que los montos que está poniendo sobre la mesa Colbún. Si bien se valora la disposición a discutir este tema en una mesa, creemos que se necesita es una reparación integral por todos los daños que sufrieron nuestros agricultores y que se sigue produciendo en los casos que todavía no llega el agua o en aquellos cuyas las cosechas todavía no se producen y que no existe una cuantificación de las pérdidas, pero sabemos que el monto que está poniendo la empresa está muy lejos de poder hacerse cargo de todo el daño que se generó”.

Por otra parte, su par de María Pinto, Jessica Mualim, planteó que “tal como lo expuse ante la Comisión de Agricultura del Senado, esa ayuda social ofrecida por Colbún es insuficiente. Necesitamos que nuestros agricultores sean compensados como corresponde y lo antes posible, porque ya no pueden seguir esperando. La mesa de trabajo que conformamos sigue trabajando en esa dirección”.