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Cómo este conflicto entre Israel y Hamas no se parece a nada que haya sucedido antes

12 Minutos de lectura

En la actual batalla entre Israel y los militantes islamistas, ambos muestran un nuevo nivel de compromiso para destruir al otro.

La larga historia del conflicto palestino-israelí está llena de derramamiento de sangre, dislocaciones y traumas. Pero incluso según esos estándares relativos, la conflagración actual destaca. Por un lado, es especialmente brutal. Desde el Holocausto no se había masacrado a tantos judíos al mismo tiempo como el 7 de octubre, cuando militantes de Hamás irrumpieron en Israel, matando a 1.400 personas y tomando a más de 200 como rehenes. 

Antes de que Israel intensificara sus operaciones terrestres en la Franja de Gaza gobernada por Hamás , sus ataques de represalia, en su mayoría desde el aire, mataron a más de 7.700 personas, según las autoridades de Gaza, y desplazaron a casi la mitad de la población de 2,3 millones , según una estimación de funcionarios de la ONU. La decisión de Israel de cortar el suministro eléctrico a Gaza (y limitar severamente el suministro de agua y alimentos) amenaza con una calamidad humanitaria mayor .

Más allá de eso, este nuevo capítulo ha cambiado la forma en que los israelíes ven la amenaza del grupo islamista y, por tanto, las medidas que están dispuestos a tomar contra él. Desde el principio, Hamás, que Estados Unidos y la Unión Europea consideran organización terrorista, se ha dedicado a la destrucción del Estado de Israel. Durante tres décadas, se ha aferrado a esa misión mientras otros líderes palestinos se han comprometido a la coexistencia pacífica con Israel mientras buscan su propio Estado junto a él. 

Hamás considera que toda Tierra Santa –que abarca lo que hoy es Israel, Cisjordania y Gaza– es un don islámico divino , y promete en sus estatutos destruir a Israel por cualquier medio. Después de que Hamás demostró de lo que es capaz el 7 de octubre, los israelíes ahora dicen que están decididos no sólo a reprimir al grupo sino a desmantelarlo , un objetivo que implicará más derramamiento de sangre y que tal vez no sea alcanzable.

Cómo llegamos aquí

La lucha moderna entre árabes y judíos por la propiedad de Tierra Santa tiene sus raíces en el nacionalismo que creció entre ambos grupos después del colapso del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial , que había gobernado el territorio durante siglos. En 1920, los vencedores de la guerra dieron al Reino Unido el mandato de administrar lo que entonces se llamaba Palestina. 

Los combates entre comunidades en el territorio se vieron exacerbados por la resistencia entre los árabes a la inmigración judía, que aumentó en la década de 1930; Ante la persecución nazi, un número cada vez mayor de judíos del extranjero buscaron refugio en su antigua patria, donde los judíos han vivido durante casi 4.000 años.

En un esfuerzo por detener la violencia árabe-judía, una comisión británica propuso en 1937 dividir el territorio para crear un estado para cada grupo. Una década después, las Naciones Unidas respaldaron una división diferente. Los árabes dijeron que no en ambas ocasiones, mientras que los judíos dijeron que sí. 

Después de declarar su independencia en 1948, Israel fue atacado por los estados árabes vecinos y sus avances en tiempos de guerra establecieron las fronteras de la nueva nación. Los palestinos utilizan el término Nakba , o desastre, para referirse a este período, que produjo unos 700 mil refugiados palestinos . Muchos de ellos huyeron a la Franja de Gaza, entonces bajo control egipcio.

En una guerra posterior de 1967 , Israel capturó el resto de lo que había sido el Mandato Palestino (Gaza más Cisjordania) y puso a los residentes palestinos de esos territorios bajo ocupación militar. La Organización para la Liberación de Palestina (OLP) saltó a la fama después de esa guerra, lanzando ataques de guerrilla contra Israel y ganándose el reconocimiento internacional como representante del pueblo palestino.

El primer levantamiento popular, o intifada, contra la ocupación comenzó en 1987, dando origen a Hamás. Inicialmente, el grupo ganó popularidad entre los palestinos al establecer una red de organizaciones benéficas para abordar la pobreza, así como las necesidades educativas y de atención médica. Pero dejó clara su misión principal: la destrucción de Israel.

Si bien la OLP tenía el mismo objetivo en ese momento, el grupo secular cambió de opinión. Habiendo perdido sus bases avanzadas en el Líbano después de que Israel invadiera en 1982 para eliminarlas, el grupo reconoció tácitamente a finales de los años 1980 el derecho de Israel a existir. A medida que se acumulaba el número de víctimas de la intifada, Israel entabló negociaciones de paz secretas con la OLP, que dieron lugar a los Acuerdos de Oslo de 1993 . La OLP reconoció la legitimidad de Israel y, como medida provisional, los palestinos obtuvieron un autogobierno limitado, administrado por un organismo llamado Autoridad Palestina.

En los años siguientes, la confianza entre israelíes y palestinos se erosionó. Hamás lanzó ataques y atentados suicidas con bombas en Israel, y los israelíes continuaron ampliando los asentamientos judíos en los territorios . Los negociadores israelíes y de la OLP fracasaron repetidamente en lograr un acuerdo permanente prometido que presumiblemente habría establecido un Estado palestino. Una segunda intifada, de 2000 a 2005, fue más sangrienta que la primera.

Con las negociaciones estancadas, en 2005 Israel retiró unilateralmente las fuerzas restantes de Gaza y desarraigó a los colonos israelíes de la franja, manteniendo al mismo tiempo el control de su espacio aéreo, territorio marítimo y entradas a Israel. Al año siguiente, Hamás derrotó a la principal facción de la OLP, Fatah, en las elecciones legislativas palestinas. 

Después de meses de combates entre los dos grupos en Gaza, Hamás obtuvo el control del territorio en 2007 y desde entonces lo ha utilizado periódicamente para lanzar ataques con cohetes y ataques contra Israel. Fatah sigue dominando la Autoridad Palestina, que es responsable de un autogobierno limitado en Cisjordania. Alarmados por la toma de poder de Hamas, tanto Israel como Egipto impusieron estrictas restricciones a la entrada y salida de bienes y personas de Gaza, medidas conocidas como bloqueo.

En los últimos años, Israel había tomado medidas limitadas para aliviar las limitaciones, incluida la emisión de permisos para que 20.000 habitantes de Gaza trabajaran dentro de Israel, donde podrían ganar diez veces más de lo que ganarían en casa. En Israel se creía comúnmente que Hamás se centraba en mejorar la economía de Gaza y que incluso si la violencia estallara de vez en cuando, la amenaza que planteaba Hamás podría contenerse a un nivel aceptable. Luego llegó el 7 de octubre.

El ataque de Hamás a Israel

El ataque a Israel ese día comenzó con una andanada de cohetes lanzados desde Gaza. Cuando salió el sol, varios miles de militantes de Hamás fuertemente armados salieron de la franja, en su mayoría a través de los agujeros que habían abierto en las vallas a lo largo de la frontera con Israel. Algunos utilizaban parapentes o se infiltraban por mar. Penetraron en bases militares y atacaron ciudades, así como un festival de música en el desierto, aparentemente con el único propósito de matar o tomar como rehenes a tantos israelíes como pudieran.

Después de que los combatientes invasores regresaron a Gaza o fueron asesinados o capturados, Hamas continuó disparando cohetes contra Israel, unos 7.000 de ellos, según el ejército de Israel. Hasta ahora, la gran mayoría ha causado poco o ningún daño, en gran parte debido al sistema de defensa aérea Cúpula de Hierro de Israel, que según el ejército tiene una tasa de intercepción de alrededor del 90%. Sin embargo, esos bombardeos pueden ser mortales ( mataron a 12 civiles israelíes en 2021) y hacer que la gente se apresure a acudir a los refugios antiaéreos cuando una alerta advierte sobre la llegada de cohetes.

La respuesta de Israel

A raíz de los ataques, Israel cortó el suministro de agua, electricidad, combustible y alimentos a Gaza, mientras pulverizaba sus hogares, edificios e infraestructura con ataques aéreos. Posteriormente acordó reanudar parte del servicio de agua. Israel arrojó panfletos desde aviones animando a la gente del norte de Gaza a desplazarse hacia el sur para evitar el bombardeo, y luego bombardeó el sur, lanzando al menos 400 cohetes sólo el 24 de octubre. 

Después de dos semanas, Israel acordó permitir que se transportaran en camiones cantidades limitadas de suministros de ayuda desde Egipto. Los funcionarios de las Naciones Unidas dicen que casi 1,4 millones de personas han sido desplazadas, lo que, según ellos, es 2,5 veces el número que se puede alojar.

Tres semanas después del ataque de Hamas, después de un importante avance hacia Gaza por parte de las fuerzas terrestres israelíes, el primer ministro Benjamín Netanyahu anunció una “ segunda etapa ” de la guerra, que según dijo sería “larga y difícil”.

Mirando hacia el futuro

A medida que se intensifican los combates, Gaza está a punto de sufrir una devastación considerablemente mayor. Incluso antes del conflicto más reciente, la economía y el bienestar estaban en declive, y las condiciones empeoraron con el bloqueo de la última década y media. Una evaluación de la ONU actualizada por última vez en agosto dijo que el 81% de los habitantes de Gaza eran pobres y citó una tasa de desempleo del 47%.

Los refugiados supervivientes de 1948, además de sus descendientes, constituyen hoy alrededor del 81% de la población de la franja. Con una actividad económica limitada, muchos todavía dependen de las raciones de la ONU. La mayor parte del agua del grifo en Gaza no es potable, lo que obliga a los hogares a comprar agua desalinizada a proveedores privados. Incluso antes de que Israel impusiera su asedio, los cortes de energía eran comunes.

Antes de la guerra actual, Israel y Hamás libraron media docena de enfrentamientos militares importantes centrados en Gaza y participaron en varios enfrentamientos más pequeños. La violencia recurrente es particularmente dura para los niños de Gaza, donde el 47% de la población tiene menos de 18 años . Un informe de 2021 del grupo de defensa Euro-Med Monitor encontró que nueve de cada diez niños en Gaza sufrieron algún tipo de trauma relacionado con el conflicto.

Niños palestinos encienden velas durante una manifestación en medio de las ruinas de casas destruidas por ataques israelíes en un conflicto anterior, en Beit Lahia, ciudad de Gaza, el 25 de mayo de 2021. Fotógrafo: Fatima Shbair/Getty Images

Las consecuencias políticas de la guerra entre los habitantes de Gaza no se conocerán hasta dentro de algún tiempo. En 2014, justo después de que Israel y Hamás libraran su enfrentamiento anterior que se acerca más a este en ferocidad (más de 2.100 palestinos fueron asesinados y la franja sufrió una destrucción masiva), el grupo islamista vio aumentar momentáneamente su popularidad.

Pero un mes después, las encuestas mostraron que los palestinos expresaban su insatisfacción con los logros de la guerra a la luz de sus costos. La posición de Hamás inició un declive que no se detuvo hasta dentro de cuatro años. El grupo recibió un impulso más sostenido después de un episodio de combates en mayo de 2021, pero fue mucho más contenido y murieron muchos menos palestinos.

Es imposible saber qué podrían significar esas tendencias para el conflicto actual, ya que nunca antes había habido uno como éste. Pero la forma en que el tumulto actual está moldeando las actitudes palestinas seguramente influirá. En su prometida invasión de Gaza, las fuerzas israelíes pretenden capturar o matar a miembros de Hamás y desmantelar la capacidad bélica del grupo porque, dicen los funcionarios, sus ciudadanos no pueden vivir junto a un grupo que está planeando su asesinato. 

Pero más que hombres o armamento, Hamás es una idea. Que esa idea sobreviva al ataque de Israel e inspire a un nuevo Hamas, o tal vez a un sucesor aún más radical, dependerá de cómo los israelíes prosigan la guerra, pero también de cómo los palestinos lleguen a considerar en última instancia al grupo que desencadenó este nuevo capítulo sangriento.

Bloomberg edición Tus Noticias

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